Análisis de ADN sugiere que la agricultura se desarrolló de manera independiente en el Valle del Indo

Vasant Shinde / Deccan College Post Graduate and Research Institute

Científicos de la India han descubierto que la antigua civilización de Harappa probablemente dominó la agricultura sin aprenderla de los migrantes de la Media Luna Fértil. El estudio, publicado en Cell, llega a esta conclusión luego de descifrar el ADN antiguo de un representante de la civilización antigua del Valle del Indo, y comparándolo con el ADN de los habitantes del antiguo Irán.

La civilización de Harappa existió en el valle del Indo desde 2600 hasta 1900 a. C., y fue uno de los centros más antiguos de cultura. La civilización india pudo construir ciudades, llevar aguas residuales a las casas, tener un sistema de medidas y pesos. Pero se desarrolló, según una hipótesis, después de la migración masiva de agricultores iraníes. Esto condujo al surgimiento de la agricultura en el valle del Indo y a un mayor progreso.

Comparando ADN

Ahora Vasant S. Shinde del Deccan College of Postgraduate Studies y el Pune Research Institute y sus colegas estadounidenses realizaron un estudio del antiguo ADN de un residente de la civilización india para averiguar el origen de su población.

Los investigadores decodificaron el ADN de una persona que vivía en una de las ciudades Rakhigarh de la civilización Harappa (2800–2300 a. E. C). Después de eso, lo compararon con los restos de 11 antiguos residentes de Gonur-Depe (Turkmenistán) y Shahri-Sukhte, ciudades de otras culturas que existieron en paralelo con la civilización Harappa y tuvieron contactos con ella. Estas 11 personas fueron elegidas porque estudios anteriores han demostrado que están muy poco relacionadas con los genomas de los lugareños.

La comparación del genoma humano de Rakhigarh con los genomas de los residuos de Gonur y Shahri-Sukhte mostró que probablemente eran de la misma tribu. Aparentemente, estos 11 emigraron del valle del Indo hacia el oeste.

Los científicos comenzaron a comparar este grupo de genomas de 12 harappaníes con el antiguo ADN de los habitantes de Irán. Utilizaron datos de un residente de la cueva del Cinturón en las montañas Elbrús, que vivió 10 mil años antes de Cristo, el ADN de los cazadores-recolectores de las montañas Zagros, que vivieron 8000 años antes de Cristo, y los granjeros de Tepe Gissar, que vivieron 4000 años antes de nuestra era.

Indus Valley Civilization
Mapa representando la extensión geográfica de la Civilización del Valle del Indo (IVC), mostrando la ubicación de Rakhigarhi (azul), otros sitios importantes de IVC (rojo) y sitios al norte y oeste de otras culturas arqueológicas (otros colores). Las etiquetas amarillas indican dos sitios donde una minoría de individuos enterrados arrojó ADN antiguo que coincidía con el del individuo Rakhigarhi.
Vasant Shinde / Deccan College Postgrado e Instituto de Investigación

Agricultura independiente

Resultó que el parentesco entre los harappaníes era solo con personas de las montañas de Elbrús y Zagros. En ese momento, cuando vivían, todavía no había agricultura: los restos encontrados pertenecían a cazadores y recolectores.

Los autores del estudio concluyeron que incluso en la antigüedad, antes de dominar el arte de la agricultura, los habitantes de las montañas iraníes se mudaron al valle del Indo, y allí comenzaron a dedicarse a la agricultura de forma independiente. Esto significa que la civilización de Harappa dominó la agricultura por sí sola, y no la recibió junto con los colonos.

Anteriormente escribimos sobre otros ejemplos de cómo la decodificación del ADN antiguo ayuda a los científicos a aprender más sobre civilizaciones antiguas. Por ejemplo, descifrando los genomas de los habitantes de Micenas, los anatolios y los griegos modernos mostraron su parentesco.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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