Especialistas critican el artículo que afirma los humanos modernos tuvimos nuestro origen en el sur de África

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Ayer, se publicó un artículo en la revista Nature, cuyos autores afirmaron que el sur de África fue el lugar de nacimiento de los humanos modernos. Los científicos llegaron a esta conclusión sobre la base de un análisis de una de las líneas mitocondriales más antiguas L0. Sin embargo, varios genetistas de renombre y un arqueólogo no están de acuerdo con la interpretación de los resultados del estudio. Sus objeciones son proporcionadas por el portal New Scientist y el sitio web de la revista Science.

Los investigadores creen que los humanos modernos (Homo sapiens sapiens) aparecieron hace 200-300 mil años. El lugar de origen de los neántropos es el África meridional, oriental y septentrional. En estos lugares, se encontraron cráneos de personas antiguas que vivieron hace 130-315 mil años. Al comparar la morfología de estos y otros cráneos antiguos, los investigadores concluyeron que los neántropos aparecieron en Sudáfrica como resultado del cruce de poblaciones del sur y el este del continente hace 100-200 mil años.

El estudio genético

La genética calcula el tiempo del origen de la especie, incluso mediante el análisis del genoma mitocondrial y la secuencia del cromosoma Y. Para que puedan determinar el tiempo de vida del último antepasado común de la gente moderna en el lado paterno y materno. Pero este es un valor variable y con la llegada de nuevos datos, las estimaciones cambian.

Estudios recientes estiman la vida útil del Adán cromosómico Y, el último ancestro paterno común de los humanos, en 140-300 mil años. Los portadores de uno de los haplogrupos más antiguos de ADN Y viven en África occidental. La edad del último ancestro común de los neántropos en el lado materno, la Eva mitocondrial, se estima en 180-200 mil años.

Ella era la portadora del macrogrupo mitocondrial L, que luego se dividió en dos líneas, L0 y L1'6, que se formaron hace 130–200 mil años y hace aproximadamente 170 mil años, respectivamente. Con el tiempo, también se dividieron en haplogrupos separados. Los portadores de haplogrupos de la línea L0 viven en África tropical.

Vanessa M. Hayes y sus colegas secuenciaron 198 genomas mitocondriales de portadores africanos de haplogrupo L0. Luego analizaron estas secuencias y más 1019 genomas mitocondriales ya conocidos de la línea L0. Los cálculos de los científicos mostraron que la línea L0 surgió 200 mil años en el sur de África. Más tarde, se dividió en haplogrupos subsidiarios. Los portadores de los más viejos viven en Botswana, en el sitio del lago Pleistoceno McGadikgadi. A partir de esto, los autores concluyeron que la gente moderna apareció allí.

Argumentos en contra

Sin embargo, no todos los investigadores están de acuerdo con las conclusiones de Hayes y sus colegas. Según Mark Thomas (University College London), el análisis del ADN mitocondrial nos permite sacar conclusiones sobre poblaciones individuales, y no sobre la especie en su conjunto.

Por su parte, Sarah Tishkoff, de la Universidad de Pensilvania, comparte la misma opinión. Ella duda que la población más antigua (según Hayes) no haya migrado y no haya cambiado durante decenas de miles de años. Quizás los portadores más antiguos del haplogrupo mitocondrial L0 se mudaron al lago McGadikgadi desde otros lugares o formaron parte de una gran población, la mayoría de los cuales se extinguieron.

La arqueóloga Eleanor Scerri del Instituto de la Sociedad Max Planck para el Estudio de la Historia Humana en Jena señala que el artículo ignora el hecho de que los investigadores encontraron fósiles de personas de un tipo moderno mayores de 200 mil años. Ante la objeción de que el cráneo de Marruecos, de 315 mil años, pertenecía a una persona arcaica en lugar de moderna, Skerry responde que los fósiles de Sudáfrica probablemente tampoco pertenecían a personas de aspecto moderno.

Las poblaciones en África han migrado y se han mezclado entre sí durante milenios, por lo que es poco probable que estudiar el genoma de la gente moderna nos ayude a comprender lo que les sucedió a los antiguos habitantes del continente hace 70–200 mil años, dice Pontus Skoglund del Instituto Francis Crick en Londres. Para hacer esto, necesitamos genomas antiguos o fósiles anticuados.

Hace aproximadamente un año, los arqueólogos hablaron sobre un antiguo dibujo que encontraron en la cueva de Blombos en Sudáfrica. Estas fueron líneas de intersección hechas por ocre en una pieza de serigrafía hace 73 mil años.
 

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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