Los cuervos negros que son más sociables tiene una mejor protección contra los parásitos

Biodiversity Heritage Library

Biólogos británicos han descubierto que la salud del sistema digestivo de los cuervos negros (Corvus corone) depende de la fuerza de sus lazos sociales. Los investigadores encontraron menos ovocitos de coccidios (parásitos unicelulares) en la camada de los individuos que pasaron más tiempo en compañía. El artículo fue publicado en Animal Behavior.

Lo que debes saber

La comunicación con los parientes determina en muchos aspectos la supervivencia de los animales sociales. Uniéndose en grupos, los representantes de estas especies obtienen ayuda para obtener comida, cuidar a la descendencia y defenderse de los enemigos.

Además, los beneficios de los contactos sociales dentro de un grupo de animales no siempre son obvios. Por ejemplo, las aves de la familia corvidae se distinguen por un intelecto altamente desarrollado que, en esencia, debería ayudarlas a sobrevivir efectivamente solas. Al mismo tiempo, se unen en grupos e incluso forman fuertes lazos, prefiriendo un parentesco a otro.

La novedad

Los biólogos liderados por Claudia Wascher de la Universidad de Inglaterra Raskin (Cambridge, Reino Unido) sugirieron que las conexiones sociales dentro de un grupo de cuervos negros pueden correlacionarse con la propagación de parásitos. El equipo estudió una población de 36 aves que vivían en cautiverio en una gran jaula al aire libre en condiciones similares a las naturales.

Al igual que en el hábitat natural, los cuervos en el aviario se unieron en bandadas (de tres individuos jóvenes), o en parejas (una hembra y un macho en edad reproductiva), o en familias (un par de pájaros y sus polluelos).

Los investigadores lograron realizar más de mil observaciones de comunicación de aves que duraron aproximadamente cinco minutos cada una: sobre esta base, consideraron por separado la proximidad social de los individuos (con qué frecuencia se juntaban y se limpiaban las plumas), así como casos de comportamiento hostil

El estudio

Con el fin de evaluar la propagación de parásitos en los cuervos, los científicos recolectaron 760 muestras de sus desperdicios, en las que se contó el número de oocistos de coccidios y huevos de nematodos. En total, se encontraron coccidios en 235 muestras de 26 individuos y nematodos, en 69 muestras de 23 individuos.

Los científicos descubrieron que la cantidad de oocistos de coccidios en la camada de cuervos se correlaciona con la gran amistad que forman: en otras palabras, cuanto más tiempo pasan los individuos entre sí, mostrando un comportamiento de afiliación, menor es la probabilidad de encontrar coccidios en su camada (p < 0.001). Además, mientras más individuos estaban en un grupo cercano, con menos frecuencia se encontraron parásitos en su camada.

Los resultados

A su vez, la distribución de los huevos de nematodos en la camada, no se correlacionó con la socialización del cuervo. Esto probablemente se deba al hecho de que, en principio, los nematodos no son tan frecuentes en el grupo de aves estudiado.

La formación de fuertes lazos dentro del grupo, por lo tanto, brinda a los cuervos negros ventajas significativas en materia de salud y, más específicamente, protección contra parásitos. Por supuesto, la naturaleza de la conexión encontrada no está exactamente clara, pero los autores sugieren que los lazos sociales fuertes son la razón de la menor propagación de parásitos, y no una consecuencia, ya que en cautiverio, los cuervos no pueden controlar el tamaño de su grupo social: uno de los factores determinantes de la correlación encontrada.

Una vez formados, los lazos entre los animales se pueden mantener fuertes, incluso cuando se cambian las condiciones en que vive el grupo. Por ejemplo, cuando hay falta de recursos. Esto fue demostrado recientemente por biólogos alemanes y estadounidenses con los vampiros comunes (Desmodus rotundus): los individuos que viven en el laboratorio, que carecen de comida, se alimentan entre sí y luego prefieren mantenerse unidos cuando salen libres.
 

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

Sobre N+1: Es la primera revista online de divulgación científica y tecnológica que permite la reproducción total o parcial de sus contenidos por medios de comunicación, bloggers e influencers, realizando la mención del texto y el enlace a la web: “Esta noticia ha sido publicada originalmente en la revista N+1, ciencia que sumawww.nmas1.org”. 

Suscríbete

Déjanos tu mail para recibir nuestro boletín de noticias

La confirmación ha sido enviada a tu correo.