Ejército de EE.UU. probará su potente láser de combate interceptando misiles de crucero

Prototipo de una máquina láser de combate.
MBDA

El Pentágono tiene la intención de realizar pruebas a gran escala de láseres de combate, durante las cuales se probará la capacidad de derribar misiles de crucero. Según Breaking Defense, Thomas Carr, subdirector del Departamento de Defensa para el desarrollo de armas de transferencia de energía direccional, tales pruebas se llevarán a cabo a pedido de las fuerzas armadas estadounidenses.

Contexto

El ejército de EE.UU. ha estado desarrollando varios láseres de combate en los últimos años. Las armas se crean para realizar una amplia variedad de tareas: desde la destrucción de artefactos explosivos improvisados ​​y la protección de bases militares contra minas de mortero y drones hasta los ataques a naves de superficie y la lucha en el aire.

El ejército norteamericano considera que la munición “ilimitada” es la principal ventaja de las armas láser: la instalación emisora ​​puede disparar hasta que ya no reciba energía de la fuente de energía.

Las futuras pruebas

Según Carr, el Pentágono está negociando actualmente con tres desarrolladores de láseres de combate para crear modelos de demostración de poderosas armas láser y realizar sus pruebas. El ejército espera probar unidades con una capacidad de 300 kilovatios en 2022, y con una capacidad de 500 kilovatios en 2024.

Luego, según Carr, si las pruebas de estas instalaciones son exitosas y no se revelan limitaciones técnicas o físicas, los militares ordenarán el desarrollo de un sistema láser de combate de 1 megavatio.

El interés no es reciente  

Anteriormente se supo que la compañía estadounidense Lockheed Martin estaba participando en el desarrollo de un nuevo láser de combate con una capacidad de 250-300 kilovatios que puede utilizarse como parte de los sistemas de defensa aérea. El nuevo desarrollo se puede utilizar para actualizar los láseres de combate con una capacidad de 100 kilovatios, cuya creación fue ordenada en mayo de este año.

La base del sistema será un láser de fibra con tecnología de correspondencia espectral. En tales armas, se instalan varios emisores láser, cuyos rayos se transmiten a través de fibra óptica al dispositivo de combinación. Como resultado, resulta que varios emisores de baja potencia permiten obtener un haz de alta potencia en la salida.

Pruebas anteriores

En la década de 2000, la Agencia de Defensa de Misiles Anti-Balísticos de EE.UU. le encargaron a las compañías estadounidenses Boeing, Lockheed Martin y Northrop Grumman desarrollar un láser químico en el aire ABL. Su potencia era de 1 megavatio. La instalación se colocó en la proa de un avión de carga Boeing 747-400F modificado.

En 2010, el ejército realizó pruebas de ABL, que fueron derribadas por dos misiles balísticos en el momento que estaban acelerando. Poco después, los militares cerraron el proyecto, encontrando que el sistema láser y su portador eran demasiado pesados y grandes para ser utilizados como parte de un sistema de defensa antimisiles.

 

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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