El telescopio espacial TESS encontró su primer planeta similar a la Tierra en la zona habitable

NASA 

El telescopio espacial TESS descubrió su primer exoplaneta similar a la Tierra, que se encuentra en la “zona habitable” del sistema TOI 700. El cuerpo celeste se encuentra a una distancia de aproximadamente 100 años luz del Sol y los astrónomos tienen que determinar su composición y estructura de la atmósfera para determinar si es adecuada para la vida, informa NASA.

Contexto

Anteriormente, los científicos ya habían descubierto planetas del tamaño de la Tierra que caen en la zona habitable. Por ejemplo, el planeta TRAPPIST-1 d, descubierto en 2017. Sin embargo, este es el primer descubrimiento de este tipo realizado por el telescopio TESS. Este dispositivo busca exoplanetas utilizando fotometría de tránsito: rastrea pequeños cambios en el brillo de una estrella a medida que un planeta pasa a través de su disco.

El observatorio tiene cuatro telescopios con 16 CCD con una resolución de 16.8 megapíxeles, cada uno de los cuales tiene un campo de visión de 24 a 24 grados. Los objetivos principales son estrellas brillantes a una distancia de 30 a 300 años luz de la Tierra. Los candidatos encontrados para exoplanetas se convierten en objetivos que otros observatorios que estudiarán con más detalle.

El sistema TOI 700

El sistema TOI 700 se encuentra a una distancia de aproximadamente 100 años luz del Sol en la constelación Dorado y varias veces cayó en el campo de visión del telescopio, lo que permitió registrar varios pases de exoplanetas a lo largo del disco de su estrella: una enana M, cuya masa y tamaño son aproximadamente 0.4 masas y el tamaño del sol.

Los científicos creen que el sistema tiene tres planetas, los cuales están tan cerca de su estrella que siempre muestran un lado a ella (como la Luna en relación con la Tierra). El planeta más cercano a la estrella es TOI 700b y es comparable en tamaño a la Tierra, puede tener una superficie sólida y da una vuelta a su alrededor en 10 días.

TOI 700c está más alejado y es 2.6 veces más grande que la Tierra, tiene una órbita de 16 días y parece ser un gigante gaseoso. Finalmente, TOI 700 d es el que está más alejado de la estrella, es 1,2 veces más grande que la Tierra, su año dura 37 días terrestres, y el flujo de radiación que recibe genera el 86% del flujo que recibe la Tierra del Sol.

El nuevo análisis

Debido a que inicialmente los parámetros de la estrella madre se determinaron incorrectamente, los tamaños y temperaturas de las superficies de los exoplanetas también se sobreestimaron. Después de volver a analizar los datos obtenidos por el telescopio, los astrónomos descubrieron que TOI 700d cae en la “zona habitable”, donde puede existir agua líquida en su superficie.

Teniendo en cuenta que, durante 11 meses de observaciones, TESS no registró una fuerte actividad de erupción en la estrella, TOI 700d puede considerarse un exoplaneta candidato para la vida.

El hecho mismo de la existencia de este exoplaneta, así como sus características, fue confirmado por observaciones realizadas utilizando el telescopio espacial Spitzer y la red terrestre de telescopios LCO (Observatorio Las Cumbres). La exploración adicional de este planeta con telescopios como el James Webb debería ayudar a descubrir su estructura y composición de la atmósfera, así como probar los modelos climáticos existentes en el TOI 700d.

Anteriormente, hablamos sobre los resultados actuales del observatorio, que pudo detectar más de mil candidatos para exoplanetas, así como también observar muchos otros objetos en el cielo.
 

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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