Pacientes asintomáticos de COVID-19 adquieren una inmunidad débil al virus

NIAID / Flickr 

De acuerdo al estudio publicado en Nature Medicine, las personas con SARS-CoV-2 confirmado por laboratorio en la parte posterior de la nasofaringe, pero sin los síntomas clínicos de COVID-19, tienen una respuesta inmune débil contra el virus. El artículo asegura que la eliminación del virus de pacientes asintomáticos en promedio tomó 5 días más que en pacientes con manifestaciones clínicas de COVID-19.

El transporte asintomático del virus SARS-CoV-2 ocupa una posición especial en la caracterización epidemiológica de COVID-19. Según algunos estudios, hasta el 80% de los pacientes que encuentran el virus no tienen ningún síntoma. Sin embargo, otro trabajo mostró que los portadores asintomáticos del virus SARS-CoV-2 tienen más probabilidades de no transmitirlo a otras personas.

El estudio

Ahora un estudio realizado por un equipo de científicos chinos dirigido por Quan-Xin Long de la Universidad de Medicina de Chongqing analizó a a 37 pacientes con SARS-CoV-2 confirmado por PCR en el cuerpo y sin las manifestaciones clínicas de COVID-19 (fiebre, tos seca o falta de aliento) durante 14 días.

El grupo de estudio consistió en pacientes de 8 a 75 años (edad media: 41 años). Al ingreso de los 37 pacientes asintomáticos, tres mostraron una disminución en el número de linfocitos en la sangre, y uno mostró una disminución en las plaquetas. Así mismo, 6 tuvieron un mayor nivel de alanina aminotransferasa (una enzima que indica daño hepático), y 11 tuvieron un mayor nivel de proteína C reactiva, un marcador bioquímico de inflamación.

En la tomografía computarizada del tórax al ingreso, se encontró el famoso “vidrio esmerilado” en 11 portadores asintomáticos del virus (29.7%), y 10 pacientes mostraron sombras focales o daño difuso al tejido pulmonar (27.0%). Tales hallazgos radiológicos característicos limitados a un pulmón se detectaron en 14 pacientes (66,7%), mientras que se observó lesión bilateral en 7 pacientes (33,3%). En 16 pacientes (43.2%), no se encontraron cambios en las imágenes de TC.

Al comparar los valores de reacción en cadena de la polimerasa de 37 pacientes sin síntomas de COVID-19 y 37 pacientes con síntomas de infección por coronavirus, los números de umbral del ciclo de ARN de ORF1b fueron similares (p = 0,336). Sin embargo, la duración de la eliminación del virus (el intervalo entre el hisopo nasofaríngeo positivo primero y el último) en pacientes asintomáticos fue de 19 días versus 14 días en personas con síntomas de neumonía por coronavirus.


Tasa de eliminación de virus en pacientes con y sin síntomas de COVID-19
Quan-Xin Long et al. / Nature Medicine, 2020
   

Resultados

Al estudiar la respuesta inmune a la infección viral, se descubrió que los niveles de IgG en la fase aguda en personas con síntomas eran significativamente más altos que en el grupo asintomático (p = 0.005). En la fase temprana de recuperación (8 semanas después del alta hospitalaria), los niveles de IgG en el grupo sintomático aún eran significativamente más altos que en el grupo asintomático (p = 0.002).

Mediante un análisis de neutralización de pseudovirus, los científicos pudieron detectar una disminución en el nivel de anticuerpos neutralizantes en suero en el 81.1% de los casos en el grupo asintomático y en el 62.2% en el grupo sintomático. En promedio, en personas sin síntomas, la reducción porcentual fue del 8.3%, mientras que la reducción porcentual promedio en el grupo sintomático fue del 11.7%. En el 62.2% de las personas sin síntomas, se detectó IgM en comparación con el 78.4% de los pacientes con síntomas.

Para aclarar aún más las respuestas inmunitarias asociadas con la infección por SARS-CoV-2, los científicos compararon las citocinas y quimiocinas séricas entre pacientes con una forma asintomática de la enfermedad y pacientes con síntomas clínicos.

En el grupo sintomático, se observaron mayores concentraciones de 18 citocinas pro y antiinflamatorias en comparación con el grupo asintomático. Los más pronunciados fueron el ligando inductor de apoptosis asociado con factor de necrosis tumoral (TRAIL) (p = 3.39 × 10-14), el factor estimulante de colonias de macrófagos (M-CSF) (p = 5.08 × 10-13), GRO -α (p = 1.5 × 10-10), el factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF) (p = 2.05 × 10-9) e interleucina-6 (IL-6) (p = 6.33 × 10-nueve). Además, los niveles de 32 citocinas en el plasma sanguíneo fueron los mismos en pacientes sanos y asintomáticos.

Conclusiones

Juntos, estos datos muestran que, en pacientes sin síntomas, se observó una respuesta inflamatoria reducida, como lo indican las bajas concentraciones de citocinas y quimiocinas circulantes. Esto significa que la inmunidad producida por el cuerpo después del COVID-19 asintomático es débil y probablemente no será efectiva cuando se vuelve a exponer al SARS-CoV-2.

Sin embargo, entre las noticias recientes, también hay otras más impresionantes sobre la inmunidad al coronavirus: un estudio realizado por especialistas de la compañía suiza Humabs Biomed SA mostró que los anticuerpos que neutralizan el SARS-CoV también neutralizan el SARS-CoV-2.

 

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

Sobre N+1: Es la primera revista online de divulgación científica y tecnológica que permite la reproducción total o parcial de sus contenidos por medios de comunicación, bloggers e influencers, realizando la mención del texto y el enlace a la web: “Esta noticia ha sido publicada originalmente en la revista N+1, ciencia que sumawww.nmas1.org”.  

Novedades

Hay señales tan claras que a veces se vuelven áridas, rígidas, tirantes. A los ríos recién se los escucha cuando ya no les queda saliva. Entonces nos toca hablar a nosotros, infelices que no creemos habiendo visto. El río Paraguay es el nuevo desoído, el siguiente muerto que nos sigue dando vida para continuar siendo hijos del rigor. Así es el ciclo ingrato del hombre contra el agua

Crónica de una sequía anunciada

El río Paraguay es el nuevo desoído, el siguiente muerto que nos sigue dando vida para continuar siendo hijos del rigor

Suscríbete

Déjanos tu mail para recibir nuestro boletín de noticias

La confirmación ha sido enviada a tu correo.